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考古学与中国古代文明(上)

2019年02月26日 10:00   来源: 紫光阁 2011年第12期    作者: 李学勤    【 收藏本文

中国有五千年的文明史

 

中国是世界上很少几个有独立起源的文明古国之一。我说这句话是有几个限制词的。大家知道人类历史上产生的文明,特别是古代文明,数量并不少。英国一个很著名的历史学家叫汤因比,他有一部很重要的著作《历史研究》,在这部书里他把全世界的文明划分为21个。当然这个说法我们不一定完全赞成,可是无论如何人类历史上所产生的文明是比较多的。但不是所有的文明都是有独立起源的,有些文明是在其他的文明影响、扶持之下产生的。比如大家都很熟悉的日本文明,这也是汤因比所列的21个文明之一。可是日本的文明,包括日本的多数学者也承认它是在中国文明影响之下产生的。其实西方文明的一个重要来源——古希腊文明,也不能说是完全独立产生的文明,它是在近东地区一些更古老的文明影响之下产生的。

真正完全独立产生的文明,而且是时代特别古的,数量并不多。欧亚大陆一般认为有四大古代文明,包括我们中国文明、古代埃及的文明、两河流域也就是现在伊拉克一带的美索不达米亚文明,及古代印度的文明。而这四个大的古代文明里面,古代埃及文明、古代两河流域

的文明和古代印度的文明,后来都断绝了。只有我们中国的古代文明一直绵延不绝,流传到现在,这是非常特殊的现象,应该说在世界历史上是罕有的。我们今天所有的中国人都是中国古代文明的继承者。

我们常常引以为自豪的一句话是“我们有5000年的文明史”。有很多人,特别在学校里,有很多学生问我,为什么说我们有5000年的文明史?这个问题需要回答。

大家知道,我们国家有一套正史:二十四史,第一部是《史记》。《史记》的一开始是《五帝本纪》,《五帝本纪》是从炎帝、黄帝开始的。炎帝、黄帝是在什么时代?按照在中国历代的史书记载来推算,离我们今天大约5000年左右。今年是辛亥革命一百周年,辛亥革命的时候,很多革命的先驱者,他们为了不用清朝光绪、宣统这样的年号,就用黄帝纪元。黄帝纪元不能算得很准确,大致上有几种不同的算法,但都在1911年以前的4700年左右,再加上前面的炎帝,所以炎黄时期就距我们今天大约5000年的时间。我们常常说我们是“炎黄子孙”。炎黄子孙这个词和5000年的文明史是一回事。因为我们是炎黄子孙,所以有5000年的文明史。大家如果到陕西的黄帝陵去看,那儿有很大的一块匾,匾上写着“人文初祖”。人文初祖,就是文明起源的意思。5000年的文明史就是这么来的。

 

现代考古学及其在中国的建立

 

了解中国的文明起源,是非常必要的。可是,正和其他的远古文明一样,越古的时代遗留给我们的信息越少,这是一条规律,特别是那个时代文字还没有发明或者还没有普遍使用,那么给我们留下的信息非常少。对于古代特别是上古时代的文明,它的状态、当时发生的历史事实,我们迫切需要知道,可是非常困难。那么依靠什么呢?应该说很多年代以来,只有一个依靠,就是古书,通过古书我们了解历史上的情况。可是,如果我们仅仅依靠古书,不能完全论证古代的文明。要在古书之外再找途径认识古代,最重要的就是考古学。考古学是认识古代文明的途径,是书籍以外的途径。

现代考古学在欧洲出现,是在19世纪的初期。那么什么时候现代考古学传入中国?是在1900年前后。当时著名学者,包括梁启超、王国维等先生,把现代考古学的观念引入中国。特别是后来在清华大学教书的王国维先生说,1900年前后是中国的一个“发现的时代”。那个时候有很多的重要发现,王国维在当时曾特别加以阐述。由于历史的原因,1900年前后有一些发现是外国人做的,外国人在中国境内做了一些考古或者所谓探险的工作,在我国的西部东北甚至在香港都有。但这些发掘都不能叫做中国自己的考古学,是外国人进行的。

中国自己进行考古工作是什么时候开始的?一个先行的重要标志是1899年河南安阳殷墟的甲骨文的发现。这是中国现代考古学的先声,并不是考古学从那时开始,但它带来了重要的影响。大家知道甲骨文的时代是商代晚期(公元前13世纪到11世纪),甲骨文的发现使当时的学术界大为震惊。当时很多人怀疑中国的古史,说中国哪有5000年的文明史啊,都是史书上的神话记载。夏商这些朝代到底是不是存在,并没有明确证据。而甲骨文的发现,至少把商代的历史存在完全确定,没有人再敢否认。特别是王国维对于甲骨文的研究,确定了商朝的世系,成为当时震惊世界的一件事。

这还不是以田野工作为基础的考古学的真正开端。真正的田野考古学开端的标志要在1926年。1926年,李济在山西省南部的夏县西阴村发掘,这是中国人自己主持的第一次田野发掘。李济清华毕业后到美国留学,在哈佛大学学习了,他是人类学家也是考古学家。

1927年大革命失败之后,国民党在南京成立了国民政府,也设立了中央研究院。中央研究院下有历史语言研究所,历史语言研究所有一个考古组,组长就是李济,这样第一次有可能用政府的名义来组织考古发掘—刚才说的西阴村的发掘是以清华大学的名义进行的。发掘什么地方?当然是殷墟。

殷墟发掘是自1928年开始的。从1928到1937年抗日战争爆发,在殷墟进行了15次的发掘,主要由李济主持,有很多重大的发现,其间也发现了大量的甲骨文。有一个坑的发掘,在甲骨文的发现上是空前绝后的,这个坑出土了一万多片的甲骨文,数量非常之大。

1937年,抗日战争爆发,殷墟发掘被迫停顿。建国后的1950年,中国科学院成立,并成立了考古研究所,继续进行了发掘,有更多的重大发现。考古学真正发展是在建国以后,在建国以前虽然有以殷墟发掘为代表的一系列的考古活动,可是规模都不很大,而且分布范围也不广。真正有条件开始考古学普遍的调查和研究,以及在许多的地点同时进行发掘,是我们建国以后。特别是在改革开放以后,在全国普遍开展了田野考古工作,我们的考古学开始大跨步发展。大家知道,很多年以来,每一年都有一个活动,由国家文物局组织、评选“全国十大重大考古发现”,在报纸上公布。但最近几年不叫“十大”了,叫“重大考古发现”,因为十个不够,我们的重大发现非常多,这个进步是非常快的。


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河南偃师二里头是夏朝晚期的王都,储有异常丰富的夏代文化遗存。玉圭是二里头文化玉器的一种,用途可能有二:一是某些权力的象征物;二是奴隶主贵族社祭之用

 

中国考古学的重大贡献

 

(一)上推了中国古代文明的历史

 

殷墟的发现就把考古学上确定的商代历史推到了商代的晚期。还有甲骨文的研究,甲骨文虽然是商代晚期的,可是它记载的很多内容涉及商代前期,所以商代历史就不容怀疑了。换句话说,中国古代历史推到了公元前16世纪或17世纪,就是商代开始的时间。那么再往前怎么办呢?所以,这是考古学上一个重要的任务,同时也是建国以来考古学上的重要成果之一,即上推中国古代文明的历史。

怎么找古代文明?在国际上从考古学看古代文明,一般有四个标准。第一个标准是城市。人的群落很早就开始了,实际上猿也是有群体、有一定组织的,可那些不是我们讲的社会。怎么样叫做一个城市?目前在国际上一般认为能够叫城市的,大的要有5000人以上的居住面积。不一定需要城墙,很多的城市是没有城墙的,可是一定要有相当于5000人居住的面积。

第二个标准,也就是最重要的一点,要有文字。虽然现在有人说中美洲地区有的国家没有文字也达到了文明阶段,这个问题还有争论。一般说起来,文字是文明社会的重要标志。没有文字,文明社会是很难想象的。


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司母戊鼎(亦称后母戊鼎)是商代后期(约公元前14至前11世纪)由王室所铸,1939年在河南省安阳市郊出土,因鼎身内部铸有“司母戊”三字而得名,是商朝青铜器代表作,现藏中国国家历史博物馆。

鼎,礼乐重器,鼎盛于商周时期,延续到汉代。

 

第三个标准是有礼仪性建筑。什么叫礼仪性建筑呢?礼仪性建筑是一种建筑物,规模比较大,可是这个建筑物不是为了人的一般生活需要,它是为了礼仪,这反映了阶层和阶级的存在。我们举一个具体例子,很多人去过埃及,到金字塔去看一看,你看金字塔就会觉得它一定是

属于文明。为什么呢?一个法老的陵墓为什么要那么大啊?法老的个子怎么也超不过2米吧,挖一个小墓就可以了,为什么要那么大的工程呢?那是代表着阶级、代表着阶层、代表着他统治的权威。希腊雅典娜的神庙有好多根柱子,很辉煌,可是根本不能住人,因为只有柱子是不能遮风雨的,它就是为了显示神的权威。这些礼仪性的建筑是一个必要的标准。

第四个标准是冶金术。在西方流行的标准就是前面三条:城市、文字和礼仪性建筑,但中国和日本等方面的学者都认为不够,还应该加上冶金术,强调生产工具在社会发展里面的重要意义。所以我们来评论古代文明是这四条标准。在这四条标准里面,最集中体现的是城市,为什么呢?在城市里面才可以发现文字,可以发现礼仪性建筑,可以找到冶金术遗存。所以,中国的考古学多年以来,很重要的一个工作就是寻找我们的城市(都邑)的发展历程。

我们是怎么上推中国古代文明历史的?从1899年发现甲骨文,到1928年开始了殷墟发掘,殷墟这个地方已经成为连续发掘时间最长的一个遗址,不但是中国发掘时间最长的,在全世界也是发掘时间最长的之一,而且殷墟发掘现在看起来,恐怕再做50年也不会有什么最终结果,发掘一定会长时间地继续下去。可殷墟本身的时代是商代晚期,它的时代的上限也不过是公元前13世纪。

在50年初,连续在两个地方,发现了比殷墟更早的商代遗址,一处在河南郑州,另外一个在河南辉县。50年代后期确定了郑州有一个商代的城址。郑州的明清古城相当一部分的城墙就在商代的城基上,这简直是想象不到的,而且商代的城比明清的城要大,明清时代的郑州旧城就是商朝城南面的一部分。近年又有非常令人惊奇的发现,在这个城外面还有城郭,究竟有多大还有待继续探查。完整的郑州商城的面积和安阳殷墟的面积差不多,这个城是早于殷墟的,它的时代是商代前期,它的规模一定是个都城,我们看它的出土的东西就知道了,像大方鼎。这个方鼎从青铜器技术来看比殷墟早,它的高度达到了1米,这样的大方鼎,连续发现了好几个。我们可以说,郑州商城的发现可以把商代前期基本确定了。

郑州商城的发现和论定不是一帆风顺的。郑州商城发现之后,很多学者不相信。河南省的考古学家,费了很大的力气来论证商城。他们为了可靠,把商城各个方向,都做了剖面,进行分析,做了一个报告,在“文革”以后才发表。大家看,考古学是很科学、谨严的,确定这么大的遗址不是很容易的事情,实际是经过几十年的工作才做到的。

50年代末,中国科学院考古研究所徐柄昶先生提出一个建议,他说,既然殷墟已经发现了,肯定是商代的首都,那么我们能不能找找夏墟啊?古书上有夏墟,它在什么地方呢?在山西的南部、河南的西北(从洛阳以北一直到山西南部,都有有关夏墟的名称)。徐先生的这个建议当时受到了一些学者的反对。可是徐先生带着一批人员到那里做了调查。调查过程中,在河南的偃师找到了二里头遗址,它的时代早于郑州商城,又往前迈了一步。

二里头出土了青铜器,例如铜爵。其实这种器物过去不是没发现过,很早就有发现,但是大家不重视,因为它又简单又薄,当时这种东西在北京的古玩行里面起名叫“野造”,野地造的,没人要的,可是后来发现它的重要性,它反映了中国青铜器原始的情况。二里头遗址还发现了很大的宫殿,有很大的面积。

二里头遗址的年代,现在用碳十四的科学测量,大约是在公元前1750到1550年,就是公元前的18世纪到16世纪,这就进入了夏代。我们古书上讲的夏代,现在一般认为在公元前21世纪到公元前17世纪。所以二里头遗址也是古代都城,而这个古代都城从各方面与古书上对照,应属于夏代,是夏代中晚期的都城。大家看一看二里头出土的玉器,就可以看到当时的文明发展情况。大家知道这些玉器不是实用的,都是礼器,是中国礼乐文明重要的组成部分。在二里头出土了我们叫牙璋的玉器,是夏代有代表性的东西,到了商代以后很少存在。它的影响非常广泛,一直往南影响到了广东、福建,最后到了香港。90年代,在香港的一个小岛上出土了一个墓葬,里面也有这样的玉器。越南的北部也出现了这样的东西,是对境外的影响。

(责任编辑:梅雅萱)

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